Aves: Un Mundo Recreativo De Diversidad Y Colorido

 

Las aves son una especie de vertebrados que se desarrollaron a partir de los dinosaurios prehistóricos.

 

Las aves de hoy en día carecen de dientes y tienen por lo general una mandíbula en forma de pico. Además, son endotérmicas con plumas y tienen una alta tasa de metabolismo, un esqueleto fuerte pero ligero y un corazón de cuatro cámaras.

 

Estos vertebrados viven en todo el mundo. Su tamaño varía desde el colibrí de abejas que mide 5 cm hasta el avestruz de 2.70 m.

 

En el mundo existe una considerable cantidad de especies vivas: unos diez mil aproximadamente distribuidas en todo el mundo. Más de la mitad de estos son paseriformes, algunas veces conocidos como las aves encaramadas.

 

Las aves son los allegados vivos más próximos de la Crocodilia. El registro fósil muestra que las aves se desarrollaron a partir de los dinosaurios terópodos con plumas. 🙂 Las aves modernas son descendientes de Archaeopteryx, el cual se dejó ver por primera vez durante el Cretácico, hace unos 100 millones de años.

 

Algunas aves, especialmente los cuervos y los loros, se encuentran entre los animales más inteligentes.

 

Un Ave Volando
Un Ave Volando

 

Muchas especies sociales transmiten el conocimiento a través de generaciones, una forma de cultura. Muchas especies se marchan anualmente a grandes distancias y se comunican con señales visuales, llamadas y cantos de aves.

 

Tienen conductas sociales tales como la cría y la caza cooperativas, el rebaño y el acoso de depredadores.

 

Las aves domesticadas y no domesticadas se originan de huevos.

 

Los pájaros divos, los loros y otras especies son famosos como mascotas.

 

Alrededor de 120 a 130 especies se han extinguido debido a la actividad humana desde el siglo XVII, y cientos más antes de esa fecha. La actividad humana amenaza con la extinción de 1.200 especies de aves, aunque se están realizando esfuerzos para protegerlas.

 

Desde los tiempos más antiguos, las aves han sido no solo un material sino también un recurso cultural. Las figuras de aves fueron creadas por humanos prehistóricos en la gruta de Lascaux de Francia destacado en la mitología y la literatura de las sociedades de todo el mundo.

 

Mucho antes de que se practicara la ornitología como una ciencia, el interés por las aves y su conocimiento se expresaron en charlas e historias, que después se plasmaron en los registros de la cultura general. Los antiguos jeroglíficos y pinturas egipcios, incluyen figuras de aves.

 

La misma Biblia hace referencia a que Noé utilizó una paloma para traerle información sobre el proverbial Diluvio.

 

Historia de Las Aves

 

Según los científicos, las aves han vagado por la tierra durante al menos 150 millones de años.

 

Durante ese tiempo han logrado el dominio incontestado de los cielos. Han recorrido un largo camino desde sus antepasados, los dinosaurios emplumados de la era mesozoica de hace 230 millones a 63 millones de años.

 

Existen varias teorías sobre cómo algunos de estos dinosaurios llegaron a volar al cielo y evolucionaron gradualmente a lo que hoy conocemos como aves.

 

Existe muchas teorías sobre la evolución de las aves, una de ellas menciona que dinosaurios pequeños empezaron a buscar refugio en los árboles para poder protegerse de sus depredadores. Una vez que estos estuvieron en la cima de los arboles empezaron gradualmente a evolucionar cada vez mejor, comenzando con el salto, luego deslizándose y por último volando gradualmente.

 

La Historia de las Aves
La Historia de las Aves

 

Inicialmente, el hombre veía a las aves principalmente como una fuente de alimento. Cada vez el hombre primitivo empezó a crear trampas para atrapar aves para su alimentación, también empezó a atacar periódicamente los nidos de las aves para obtener sus huevos.

 

Finalmente, en lugar de asaltar los nidos de aves silvestres, los aldeanos criarían aves como la gallina. Esto hizo que todo el proceso de recolección de huevos fuera mucho más fácil.

 

Y luego, en algún momento hace aproximadamente cuatro mil años, comenzamos a tratar a algunas aves como mascotas y como compañeros.

 

Algunos artefactos antiguos egipcios, revelan jaulas de aves para sostener aves y de esta manera domesticarlas. Ya que, en esa época, tener un pájaro como mascota era un símbolo de estatus.

 

Más Sobre la Historia de Las Aves

 

A lo largo de los años, se hizo popular criar algunas especies de aves específicamente para servir como aves domésticas. Un ejemplo perfecto es el canario, otro es el periquito.

 

Pero a pesar de que la propiedad de las aves se hizo más popular, millones de personas más se interesaron en cómo vivían las aves en la naturaleza. Y como resultado de ese interés, la actividad de observación de aves o de observación de aves se ha convertido en una de las aficiones más populares en el país y en el mundo.

 

Hoy en día, las aves están entre nuestros mejores amigos en el reino animal. Nos brindan un gran servicio al ayudar a controlar la población de insectos que de otra manera nos invadirían o nos harían usar millones de toneladas de pesticidas.

 

Además, son críticos en la polinización de muchas plantas. Ayudando a esparcir semillas de plantas a lo largo y ancho, en general son responsables de la creación original de muchas áreas forestales en el mundo.:-)

 

Las Aves
Las Aves

 

Tipos de Aves

 

Cuando pensamos en las aves de seguro que en lo primero que se nos viene a la mente, son las aves del cielo o talvez en las aves que nos proveen de huevos. Ahora veamos una clasificación de estos animalitos.

 

Aves Domésticas

 

Son aves que han sido domesticadas durante muchos años; algunas especies de aves que se han mantenido durante más de mil años.

 

Este es un grupo grande que incluye los muchos tipos de loros, algunos loros grandes podemos encontrarlos en la Amazonía. Así mismo guacamayas, periquito y las tórtolas.

 

Las facturas duras como los pinzones, los canarios y las palomas, también existen algunos con facturas blandas como los tucanes que pueden criarse como mascotas.

 

Aves de Granja

 

Este tipo de aves se crían con un solo propósito, y es el de proporcionar alimentos y huevos. Podemos incluir en esta lista a las gallinas, patos, gansos, pavos y otras aves de granja.

 

Aves Acuáticas

 

Algunas especies de aves, como pelícanos, cisnes, flamencos y otros tipos de aves acuáticas grandes, son simplemente demasiado grandes para el hogar promedio. Aunque son bastante hermosas y pueden conservarse, tienen necesidades de vivienda muy especializadas.

 

El Ganzo Acuático
El Ganzo Acuático

 

Aves de Caza

 

Estas aves se crían como alimento o para fines especiales como la caza. Podemos incluir codornices, chukar, faisanes y otras aves de caza.

 

Aves Rapaces o de Presa

 

Estas son aves de tipo depredador como halcones, buitres, águilas y otros.

 

Aves no Voladoras

 

Estas aves no vuelan, en su mayoría son bastante grandes, y algunas se crían para comprar alimentos. Este grupo incluye emú, avestruz, kiwi, algunas especies de patos, pingüinos y algunos otros tipos.

 

Aves Silvestres

 

Esta es una vasta categoría de aves que no han sido domesticadas. A muchas aves silvestres simplemente no les va bien en una casa familiar o enjauladas.

 

Hermosos Cisnes
Hermosos Cisnes

 

Comportamiento

 

Las aves tienen muchos comportamientos que les ayudan a sobrevivir. Algunos de estos son comportamientos aprendidos, pero muchos otros no se aprenden. Los comportamientos con los que nacen los animales se llaman comportamientos instintivos.

 

Algunos comportamientos instintivos ayudan a las aves a reconocer enemigos. Por ejemplo, las gaviotas de arrenque picotean instintivamente a sus padres en el punto rojo de la factura para ser alimentadas. El picoteo se vuelve más preciso a medida que las gaviotas aprenden a anticipar la posición de las facturas de sus padres cuando regresan con la comida.

 

Las aves también aprenden muy bien. Los más jóvenes aprenden a reconocer a los depredadores observando el comportamiento de otras aves.

 

El Majestuoso Vuelo
El Majestuoso Vuelo

 

Muchas especies de aves hacen llamadas ruidosas y regañadoras cuando descubren depredadores como búhos, gatos o serpientes. Las bandadas de pájaros atacan y generalmente ahuyentan al depredador, un comportamiento llamado acoso.

 

Las aves sin experiencia aprenden rápidamente a asociar el peligro con el mobbing. Algunas aves aprenden cómo construir mejores nidos a medida que envejecen y tienen más experiencia.

 

Vivir en un Rebaño de la Comunidad

 

Las aves que permanecen todo el invierno en las regiones del norte tienen poco tiempo para encontrar comida, agua y refugio.

 

Algunas especies forman grandes grupos sociales llamados rebaños. Entre estas especies, algunas forman bandadas en el invierno, otras permanecen en bandadas durante todo el año y otras nunca forman bandadas.

 

Vivir en un rebaño tiene dos grandes ventajas: es más fácil para los muchos ojos del grupo encontrar comida y detectar depredadores.

 

Estar en un grupo ayuda a que un ave sea asesinada por un halcón que un ave solitaria seleccionada para ser atacada.

 

Por lo general, todas las aves en una bandada hacen lo mismo al mismo tiempo: duermen juntas, se alimentan juntas y, a veces, incluso se reproducen juntas.

 

Las Mas Coloridas Aves
Las Mas Coloridas Aves

 

Dominancia

 

A menudo, las aves de invierno que viven en pequeñas bandadas establecen un sistema de dominación denominado orden jerárquico.

 

El orden jerárquico hace que las aves se sometan a las aves de rango más alto.

 

En bandadas con sistemas de dominación, el ave de mayor rango recibe la primera elección de comida, agua e incluso parejas, mientras que otras esperan su turno.

 

El dominio ayuda a todas las aves en el rebaño a sobrevivir reduciendo la competencia. Ser el ave más baja en la jerarquía es mejor que pelear por cada pedazo de comida con todos los miembros del rebaño.

 

Defensa

 

Las aves usan una variedad de métodos para protegerse y proteger a sus descendientes contra los enemigos.

 

Algunas están coloreadas o llevan dibujos el cual les ayuda a mezclarse con su entorno y de esta manera permanecer sin ser detectadas. Este tipo de coloración protectora o camuflaje natural, no solo ayuda a un ave a evitar enemigos, sino que también ayuda a un ave a acercarse a la presa sin ser visto.

 

Otras aves pueden huir o esconderse. Como último recurso y si no puede escapar o esconderse del peligro, un ave luchará usando su pico, patas o alas, dependiendo de su especie.

 

A veces, un ave tratará de distraer a un intruso de su nido haciendo una perturbación ruidosa o pretendiendo ser herido y, por lo tanto, presa fácil. Una vez que el intruso sigue al ave «herida» lejos del nido esta se va volando alejando al intruso.

 

En general, las aves machos migran hacia el norte antes que las hembras. Necesitan llegar temprano para reclamar un territorio. Un territorio es un área fija que se defiende continuamente por un período de tiempo.

 

La mayoría defienden territorios durante la cría; Algunos defienden territorios durante todo el año.

 

Las aves establecen, mantienen y defienden los territorios de reproducción con el fin de atraer parejas, encontrar sitios de nidificación apropiados y encontrar alimentos suficientes para criar pollos hambrientos.

 

Canto de Aves un Sistema de Comunicación Efectivo

 

El canto de aves puede sonar hermoso, pero los pájaros no cantan para hacer música; sino más bien cantan para atraer parejas y decirles a otros machos que se mantengan fuera de su territorio.

 

Estos animalitos son capaces de realizar una gran variedad de vocalizaciones. Tradicionalmente se dividen en dos grupos: llamadas y canto.

 

La Comunicación entre Aves
La Comunicación entre Aves

 

Las llamadas son vocalizaciones cortas y simples, como las llamadas de socorro, alimentación, vuelo, bandada y advertencia.

 

Las canciones son exhibiciones vocales largas con patrones repetibles específicos. Normalmente solo los machos pueden cantar. Sin embargo, algunas hembras, como las hembras cardinales del norte, cantan bastante bien.

 

Los pájaros pueden cantar más de una canción específica. Las aves generalmente tienen entre 5 y 14 canciones, pero algunas especies tienen muchas más.

 

No hay dos pájaros que canten exactamente la misma canción. Las diferencias sutiles en el tono y el tiempo de las canciones se utilizan para reconocer a los individuos. Así mismo, pueden identificar a sus parejas, jóvenes, padres y vecinos.

 

Los pingüinos que regresan a las colonias de anidación que pueden tener decenas de miles de aves pueden ubicar a sus parejas seleccionando su llamada única del ensordecedor coro de la colonia.

 

Características de las Aves

 

Veamos algunas características:

  1. Las extremidades anteriores que son las alas están provista por plumas. Sin embargo, en lugar de ser una «adaptación al vuelo», son esenciales para que el vuelo tenga lugar.
  2. Grandes músculos pectorales para deprimir las alas, estas representan hasta una quinta parte del peso corporal.
  3. Una extensión profunda, similar a una quilla, del esternón proporciona la unión de los músculos pectorales. Los huesos coracoides bien desarrollados transmiten la elevación de las alas al cuerpo.
  4. Un esqueleto rígido que proporciona un marco firme para la unión de los músculos relacionados con los movimientos de vuelo. Muchos de los huesos que pueden moverse en los mamíferos se fusionan en aves; por ejemplo, las vértebras de la columna vertebral en la región del cuerpo.
  5. Huesos huecos, que reducen el peso del ave.

 

Tienen Grandes Músculos
Tienen Grandes Músculos

 

Hábitat

 

Diferentes especies de aves se adaptan a diferentes tipos de hábitat natural. Aunque existe una gran superposición en los recursos que brindan los diferentes hábitats.

 

Por ejemplo, los brezales suelen ser ricos en especies de plantas pertenecientes a la familia Proteaceae, que tienden a tener flores polinizadas por aves que son ricas en néctar. Un ejemplo muy claro son los páramos.

 

En las selvas tropicales existe una gran variedad de plantas que producen frutas y bayas carnosas siendo buenos lugares para la alimentación de las aves.

 

Algunos Hábitats de las Aves

 

Heathland

 

Las tierras baldías suelen aparecer en suelos infértiles. Alrededor de Sydney, se encuentran principalmente cerca de la costa, donde están sujetos al viento y la niebla salina.

 

Los páramos no soportan árboles altos: la mayoría de las plantas de los brezales tienen menos de dos metros de altura. Los brezales son hábitats muy densos y debido a que la mayoría de las plantas de brezales son de hoja dura, forman una estructura espinosa que proporciona un buen refugio para las aves pequeñas.

 

Muchas plantas de brezales (por ejemplo, banksias) pertenecen a la familia de plantas Proteaceae, y las flores de estas especies a menudo son ricas en néctar.

 

Bosque

 

Los bosques son un lugar dominado considerablemente por variedad de árboles, pero con un revestimiento de dosel condicionalmente baja de menos del 30%.

 

Habitan en los Bosques
Habitan en los Bosques

 

Los bosques suelen ser hábitats con suelos más fértiles, sin embargo, cada vez este tipo de hábitat es eliminado por el hombre debido a la tala ilegal de árboles.

 

Selva

 

Las selvas tropicales crecen en suelos más profundos y fértiles con condiciones de suelo más húmedas. Tienen una cubierta de más de 30 metros de altura que está relativamente cerrada (más del 70% de cobertura de cubierta).

 

Muchas plantas de la selva tropical producen frutos carnosos y bayas, que son un valioso recurso alimenticio para una gran variedad de especies de aves, pero particularmente loros y palomas.

 

Humedal

 

Los humedales son áreas bajas que se inundan con agua al menos periódicamente. Hay dos humedales de agua dulce y salina alrededor de Sydney que proporcionan hábitat para una variedad de especies que no están presentes en otros hábitats.

 

El Ave Acuática
El Ave Acuática

 

Costero

 

Los hábitats costeros incluyen playas, cabos, estuarios y plataformas rocosas que albergan muchas especies de aves marinas.

 

Anatomía de las Aves

 

Todas las aves se clasifican como miembros de Kindom Animalia , Phylum Chordata y Class Aves .

 

Si bien esto puede parecer una clasificación arbitraria y artificial, esta agrupación general enfatiza que las aves están relacionadas a través de muchas de las características físicas que mencionaremos ahora:

 

Vertebrados

 

Todas las aves tienen una columna vertebral, que los coloca en el Phylum Chordata. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los otros vertebrados, las aves tienen una estructura esquelética más liviana rellena de huecos y sacos de aire para mantener a las aves livianas para que puedan volar de manera más eficiente.

 

La Aves Vertebradas
La Aves Vertebradas

 

Plumas de Ave

 

Todas las aves han evolucionado plumas, compuestas de queratina y otras proteínas y pigmentos que reflejan la luz, para servir como aislante corporal.

 

Otros tipos de plumas ayudan a las aves a controlar su vuelo, mientras que algunas plumas, como el plumón, son estrictamente aislantes.

 

Los Colores de las Plumas
Los Colores de las Plumas

 

Animales con Alas

 

Las alas son una de las características más definitorias de las aves. Incluso las aves no voladoras tienen alas o aletas vestigiales o adaptadas que pueden usar para nadar, exhibiciones de amenazas o bailes de cortejo.

 

El tamaño y la forma de las alas varían de una especie a otra según la forma en que vuelan.

 

Pico

 

Todas las aves tienen una proyección ósea, cubierta de queratina, formando su pico.

 

Este cumple la función de tamborilear, taladrar, acicalarse y otras tareas. Algunas aves incluso lo usan como armas o para ayudar a regular su temperatura corporal.

 

Sangre Cálida

 

Todas las aves por lo general generan un calor interno propio (son endotérmicas), lo que de esta manera les hace independiente de su entorno para mantener su temperatura.

 

Si bien muchas aves se toman el sol para ayudar a regular su temperatura, tomar el sol tiene más de un propósito y no es solo para el mantenimiento de la temperatura corporal.

 

Alto Metabolismo

 

Las aves tienen un metabolismo alto y eficiente que convierte rápidamente los alimentos en energía utilizable. Tienen un corazón de cuatro cámaras y una alta frecuencia respiratoria, lo que les ayuda a ser voladores eficientes y ágiles, así como a mantener sus altas temperaturas corporales.

 

Bipedal

 

Todas las aves tienen dos patas que se usan para posarse, caminar, brincar o correr. Diferentes tipos de aves han evolucionado en las longitudes de sus patas para satisfacer sus necesidades.

 

Por ejemplo, las aves zancudas tienen patas delgadas y largas adecuadas para moverse a aguas más profundas, mientras que las aves rapaces tienen patas más gruesas y más poderosas para capturar presas.

 

Furcula

 

Aunque no es visible para los observadores de aves, cada ave tiene una furcula, que protege la cavidad del pecho durante los latidos de las alas. Esto mantiene a los órganos pectorales de las aves a salvo de una presión excesiva a medida que las alas se mueven y las aves cambian de altitud.

 

Reproducción de las Aves

 

Apareamiento

 

Cuando se trata de looks en el mundo las aves definitivamente se roban el show.

 

Pero no dejes que la monotonía femenina te engañe. Ya que son ellas las que toman las decisiones más importantes a la hora de escoger a su pareja. No hay duda de que las aves hembras toman la iniciativa, especialmente durante la época de apareamiento y anidación de las aves.

 

Esto es cierto para casi todas las especies de traspatio, desde grosbeaks pechos de rosa hasta cardenales del norte, tanagers escarlatas y orioles de Baltimore.

 

Anidamiento

 

Las aves necesitan lugares para crear nidos y materiales para construir nidos. Sus nidos se colocan en muchos lugares que van desde el suelo hasta pequeños arbustos, árboles y enredaderas, hasta árboles de sombra altos y grandes cactus saguaro.

 

Hacen nidos con materiales como hierba seca, ramitas, palos, barro, pelo de animales, musgo, líquenes, seda de araña, fibras de plantas, plumas y mucho más.

 

Las casas de aves proporcionan sitios de anidación para aves que requieren una cavidad en la que anidar.

 

Los Nidos de las Aves
Los Nidos de las Aves

 

Las especies primarias de anidación de cavidades (como los pájaros carpinteros) excavan sus propios sitios. Los anidadores de cavidades secundarias se basan en cavidades preexistentes.

 

Los anidadores secundarios carecen de la capacidad de crear sus propios sitios de anidamiento y aceptarán fácilmente viviendas secundarias.

 

Depredadores de las Aves

 

Muchos depredadores únicos e inusuales representan amenazas para las aves.

 

Si bien es más probable que algunos de estos depredadores maten y consuman aves rara vez o accidentalmente, todavía se ha registrado que se aprovechan de las aves.

 

La Penumbra de las Aves
La Penumbra de las Aves

 

Veamos algunos enemigos que tienen estas aves:

 

Serpientes

 

Mientras que la mayoría de las serpientes no son lo suficientemente rápidas o ágiles para atrapar aves, incluso las más lentas, las serpientes más deliberadas, como boas o pitones, se alimentan de huevos y nidos.

 

Muchas serpientes pequeñas invaden pajareras sin protección y nidos de cavidades para buscar huevos, aves más jóvenes o adultos pensativos.

 

Peces

 

Depredadores como los tiburones, pueden atrapar aves pelágicas en la superficie del agua.

 

Otros peces, como el pez tigre africano, han aprendido a saltar fuera del agua y atrapar vencejos, golondrinas y otras aves que vuelan sobre la superficie.

 

Algunos peces también han aprendido a vararse parcialmente para atrapar aves en la orilla del agua, especialmente en los pozos populares donde las visitas de aves pueden ser predecibles.

 

Insectos

 

Si bien muchas aves son insectívoras, las aves pequeñas también pueden convertirse en presa de los insectos.

 

Las mantis religiosas son conocidos como depredadores de colibríes y pueden acechar a los pájaros esperando en los comederos.

 

Otros insectos grandes, como la tarántula que come aves de Goliath, pueden ser más agresivos al elegir una presa aviar y golpearán a cualquier ave accesible.

 

Los grupos de insectos que pican, como las avispas y los avispones, también pueden atacar a las aves que se acercan demasiado a sus colmenas o nidos.

 

Focas

 

Las focas son depredadores marinos agresivos que también pueden atacar a las aves marinas, incluidos los pingüinos.

 

Esto es relativamente cierto cerca de las colonias de anidación donde las aves jóvenes tienen menos experiencia y hacen objetivos más fáciles.

 

Además de cazar en el agua, las focas pueden buscar presas en la tierra a través del sigilo o esperando que las aves desprevenidas se acerquen demasiado.

 

Ranas

 

Las especies de ranas de boca grande comen cualquier cosa que puedan atrapar y tragar con éxito, incluidas las aves.

 

La rana de boca grande Khorat, en particular, se ha observado como comen aves, algunos estudios han encontrado plumas en su tracto digestivo como prueba de sus preferencias alimenticias.

 

El Depredador de aves Mas Peligrosos

 

Si bien las aves se enfrentan a muchos depredadores escandalosos, la amenaza depredadora más peligrosa para ellos es también una de las más creativas e insidiosas: LOS HUMANOS.

 

La caza furtiva, es solamente una amenaza que los humanos lo han estado haciendo desde tiempos remotos.

 

Al mismo tiempo la pérdida de hábitat a través del desarrollo y la agricultura. Generando una contaminación tóxica mediante plomo, pesticidas y otros usos químicos que son fatales para estos animalitos.

 

Si bien estas amenazas son graves, cuanto más conscientes sean los observadores de aves de los depredadores inusuales que enfrentan las aves, incluso cómo los humanos pueden ser depredadores involuntarios de aves, más fácil será ayudar a proteger a las aves y promover una conservación más efectiva de las aves.

 

El Mundo de las Aves
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